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인텔, 미국 테크 스타트업 SigOpt 인수...AI 비즈니스 활성화시킨다

    • 고다솔 기자
    • |
    • 입력 2020-10-30 14:50
    • |
    • 수정 2020-10-30 14:50

4차 산업혁명의 시대에 접어들면서 테크 기업들이 그 어느 때보다 더 적극적으로 인공지능 개발에 투자하고 있다. 글로벌 반도체 제조 기업 인텔도 오래 전부터 이와 같은 행보를 보여왔다. 인공지능(AI)을 적용해, 자사의 칩 성능을 향상시키기 위한 목적이다.

그러나 인텔은 앞으로 AI 사업을 한 단계 더 강화할 것으로 보인다.

인텔, 시그옵트 인수
미국 테크 미디어 테크크런치는 인텔이 미국 테크 스타트업 시그옵트(SigOpt) 인수 소식을 발표했다고 보도했다.

인텔은 이번 인수를 계기로 AI의 핵심인 모델링과 시뮬레이션 운영을 위해 시그옵트의 플랫폼을 최대한 활용할 계획이다.

그동안 인텔은 엔비디아 등 경쟁사보다 뛰어난 성능을 자랑하는 차세대 칩을 개발하는 데 어려움을 겪었다. 또, 그래프코어(GraphCore) 등 상대적으로 규모가 작은 경쟁사들과도 제품 다양성 경쟁에서 서서히 밀리는 듯한 모습을 보였다.

인텔은 2024년까지 250억 달러 이상으로 규모가 커질 것으로 기대되는 AI 실리콘 시장에 진출한다는 야심 찬 목표를 세웠다.

지난해에는 AI 사업 덕분에 380억 달러의 수익을 기록했다. 반면, 지난 분기에는 수익이 3% 감소하는 등 다소 부진한 행보를 보였다.

그러나 앞으로는 시그옵트 덕분에 더욱 광범위한 사업 분야로 진출해, 다양한 인공지능 애플리케이션을 출시하며 더 높은 수익을 거두고자 한다.

시그옵트는 어떤 기업인가?
시그옵트는 포츈지 선정 500대 기업에 이름을 올린 인공지능 전문 강소 스타트업이다. 그동안 자사 제품을 사용하는 연구소와 대학 기관, 컨소시엄 등을 운영했다.

또, 시그옵트의 제품은 베타 버전으로 배포가 중단됐지만, 그동안 제법 탄탄한 고객층도 확보해왔다. 업계 전문가들에게는 '모든 기술에 특화된 기업'이라는 평가를 받았다. 인텔이 향후 고객층을 추가로 확보하고, 더욱 다양한 서비스를 제공할 수 있을 것이라는 전망이 제기되는 이유이다.

고다솔 기자

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