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비트코인 열풍, 이제는 '그린 비트코인' 생각할 때

    • 이진영 기자
    • |
    • 입력 2021-02-22 16:19
    • |
    • 수정 2021-02-22 16:19

비트코인(Bitcoin) 가격이 약 5만7천 달러에 달하며 사상 최고치를 기록하고 있다. 불과 10년 전만 해도 1만 비트코인으로 피자를 두세 개밖에 살 수 없었다는 게 믿기지 않을 정도다. 이제는 비트코인이 완전히 '가상 화폐'라고 생각하는 것이 더 낯설게 느껴질 정도다.

비트코인(BTC)은 하드 드라이브를 제외하고는 실제로 소유하거나 보관할 수 없는 가상 자산이다. 비트코인(BTC)은 단순히 "작업 증명(proof-of-work)"을 만드는 데 필요한 컴퓨터 파워를 디지털로 표현한 것이다.

비트코인 채굴 경쟁자들은 컴퓨터의 글로벌 네트워크를 사용해 디지털 잠금장치(긴 숫자 문자열)에 대한 조합을 추측하고, 올바른 조합을 맞췄을 때 새로운 비트코인을 획득한다. 조합은 10분마다 바뀌며 경쟁은 계속된다.

이는 무해한 '디지털 빙고(digital bingo)' 게임처럼 들릴지도 모른다. 그러나 점점 더 많은 사람들이 막대한 보상을 받고 있는 가운데, 어떤 날에는 비트코인 채굴에 폴란드만큼 많은 에너지가 사용되고, 매년 비트코인 채굴에 3,700만 톤의 이산화탄소(CO2)가 발생한다.

글로벌 자동차 제조 기업 테슬라(Tesla)와 같은 새로운 기관 투자자들은 비트코인이 기후 변화에 미치는 영향은 무시한 채, 비트코인 자산 가격을 치솟게 하고 있다. 그리고 상승장을 유지하기 위해 지지자들은 비트코인의 '녹색 인증(green credentials)'에 대해 논쟁하기 위해 열심히 노력하고 있다.

하지만 안정된 기후를 위해, '그린 비트코인(Green bitcoin)'에 대한 근거 없는 믿음은 알려져야 한다. 이코노타임즈(Econotimes)가 비트코인에 대한 미신 4가지를 소개했다.

그린 비트코인에 대한 착각 1: 비트코인 채굴이 점점 더 효율화되고 있다.

비트코인의 탄소 배출은 네트워크에서 유일한 '더러운 비밀'이 아니다. 2011년에 채굴자들은 일반 노트북으로 비트코인 빙고를 차지할 수 있었다. 반면 지금은 ASIC(Application Specific Integrated Circuites)으로 알려진 전문 하드웨어가 필요하다. 대부분의 채굴 비용이 이러한 채굴 장비를 가동하는 데서 나오는 만큼, 비트코인 채굴자들은 가장 저렴한 것을 사용하려고 주의한다. 에너지 낭비를 치피하기 위해 비트코인 채굴자들은 매년 더 새롭고 효율적인 모델을 위해 ASIC을 교체해야 한다.

ASIC은 일반 컴퓨팅용으로 쉽게 용도를 변경할 수 없다. 이중화 장치는 매년 약 11,500톤의 유해 전자 폐기물을 발생시키며, 이 폐기물 중 대부분이 지구 남부 도시에 버려지고 있다.

그린 비트코인에 대한 착각 2: 비트코인은 청정에너지에 대한 투자를 장려한다

중국 수력 발전소는 비트코인 채굴이 가장 활발한 지역 중 하나이다. 중국의 단속 아래 비트코인 채굴의 61%가 화석 연료로 진행되고 있다.

호주의 값싼 석탄은 비트코인을 통해 새로운 구매자를 찾아냈다. 공식 폐쇄된 탄광들이 전력 채굴을 위해 다시 석탄 채굴을 재개했기 때문이다. 채굴자들은 시베리아 천연가스의 수익성을 높이고 텍사스의 석유 시추를 지원하는 등 잔류 에너지를 얻기 위해 어디든 기꺼이 이동한다.

콩고 민주 공화국의 비룽가(Virunga) 국립공원에서, 비트코인 채굴자들은 EU가 지원하는 수력발전소에서 생산되는 값싸고 깨끗한 에너지에 특별 접근하고 있다. 이 발전소는 지역 주민들이 밀렵 이사의 생계를 찾아 목제 연료를 찾기 위해 국립공원 땅을 뒤지는 것을 막기 위해 설계되었다. 비트코인 채굴자들은 발전소가 도울 수 있는 전직 전투원이 아닌 컴퓨터 서버들을 고용한다.

그린 비트코인에 대한 착각 3: 비트코인이 금 채굴의 필요성을 대체한다.

금광업은 세계에서 가장 파괴적인 산업 중 하나이다. 비트코인은 원래 디플레이션적 교환 수단이기도 한 '금(金)'을 디지털로 대체하기 위해 고안된 것으로, 낭비성 은행과 규제기관을 이중화시킬 수 있다.

하지만 많은 기관 투자자들은 비트코인의 변동성에 대비하기 위해 금을 매수하고 있다. 테슬라는 15억 달러를 비트코인에 투자했지만, 동시에 금에 대한 관심도 내비쳤다. 현재 비트코인이 사상 최고가를 기록하는 가운데, 2020년 금은 자체 최고가를 기록했다.

또한, 비트코인이 전통적인 금융 기관들을 대신한 것도 아니다. 주요 은행들을 비트코인에 힘입어 부자가 되기 위해 경쟁하고 있다.

그린 비트코인에 대한 착각 4: 기업 플레이어들은 '그린 비트코인' 시장을 강화할 것이다

기관 투자자가 '그린 비트코인(Green Bitcoin)'으로 바꿀 수 있다는 주장도 나온다. 스위스 암호화폐 씽크탱크 2B4CH의 창업자 이브 베나임(Yves Bennaim)은 테슬라와 같은 투자자들이 가격을 상승시키면서 비트코인 채굴에 대해 "재생에너지에 투자할 인센티브가 더 늘어날 것"이라고 주장했다. 그러나 채굴자들은 수익을 극대화하기 위해선 가장 저렴한 옵션을 선택할 것이다. 재생 에너지를 사용하는 채굴자에게는 추가 보상을 할당할 수 없다. 왜냐하면 어떤 비트코인 채굴자가 재생에너지를 사용하는지 정확히 알기 어렵기 때문이다.

안타깝게도 현재 "그린 비트코인"과 같은 건 없다.

그러나 모든 암호화폐가 비트코인만큼 에너지 집약적인 것은 아니다. 업무 증명업무 증명(proof-of-work)에는 대안이 있다. 또 두 번째로 큰 블록체인 프로젝트인 이더리움(Ethereum)은 데이터 채굴자와 영구 하드웨어 업데이트의 필요성을 없앤 새로운 시스템인 지분 증명(proof-of-stake)으로 전환하고 있다.

이진영 기자 | [email protected]

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